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John Franzen

Maler, Deutschland

John Franzen wurde 1981 als Einzelkind in Deutschland geboren. Als er 6 Jahre alt war, zogen er und seine Mutter nach Belgien, wo er aufwuchs. Seine Kindheit war geprägt von ständigen Wohnortwechseln. Seine Mutter, die Krankenschwester war, ließ ihn ständig allein zu Hause, besonders nachts, wenn sie zur Nachtschicht musste. In seinem engen sozialen Umfeld hatte er nur wenige männliche Freunde, am nächsten stand ihm seine Großmutter. Diese Umstände hinterließen bei Franzen einen großen Mangel an sozialen Verbindungen und große Angst vor der Nacht und der damit verbundenen Dunkelheit. Dieses Gefühl der Isolation führte zu einem zunehmenden Rückzug in seine innere kreative Welt, was ihn in Kombination mit einer entdeckten inhärenten Fähigkeit zum Zeichnen zu einem Künstler machte, der Kunst nicht mochte. Dieser Widerspruch ist wichtig, um Franzens Stiländerung im Jahr 2007 zu verstehen und vor allem, um die Wurzeln einiger der Hauptthemen seiner Arbeit zu verfolgen: Dunkelheit, Singularität, Nichts und Zerstörung.

Nach einer so schwierigen Kindheit begann Franzen im Alter von 15 Jahren eine intensive deutschsprachige Ausbildung am Robert Schumann Technical Institute in Ostbelgien, die unter anderem 20 Stunden Zeichenunterricht pro Woche umfasste. Es folgte eine zweijährige Pause, in der Franzen als Holzfäller und kreativer Naturpädagoge für Kinder in und nahe der Natur wirkte. Franzens Erfahrungen im Freien gaben ihm eine neue Perspektive für die Arbeit mit Medien jenseits der beiden Dimensionen und ließen ihn seine Liebe zur Kunst erkennen, die eine intensive Arbeit der Hände erforderte.

2003 setzte er seine künstlerische Ausbildung fort, indem er die Kunstakademie in Maastricht besuchte. Wie er zum Zeitpunkt seines Beitritts wusste, war eine der attraktivsten Eigenschaften der Schule in Maastricht die strukturierte Ausbildung, in der er Kenntnisse und Fähigkeiten erwerben konnte, die eine hart arbeitende Ethik und einen soliden künstlerischen Hintergrund förderten.

Seine Ausbildung schloss er 2008 mit einem Bachelor of Fine Arts ab. 2007 ist jedoch auch aus Gründen, die über seine künstlerische Produktion hinausgehen, ein wichtiger Punkt in Johns Leben. In diesem Jahr starb sein Vater. Obwohl sein Vater von ihm entfernt gewesen war, hatte sein Tod Franzen tief getroffen. Persönlich wurde er spiritueller, konnte sich besser mit der Natur verbinden und begann zu meditieren. Künstlerisch hörte er auf, figurative Kunst zu schaffen, stattdessen wurde seine Kunst anikonistisch und erlangte neue Ebenen der Abstraktion und Selbstbeobachtung. Sein Schöpfungsprozess wurde sowohl ein performativer als auch ein persönlicher spiritueller Prozess.

Nach seinem Abschluss blieb Franzen in Maastricht, wo er als freischaffender Künstler arbeitet. In den letzten Jahren hat er eine ernsthafte Produktionsethik entwickelt, die sowohl die Bedeutung der Spiritualität in seinem Leben als auch den hohen Grad an Abstraktion in seiner Kunst deutlich zum Ausdruck bringt. Er arbeitet in zwei verschiedenen Studios; eins ist hell und klein, wo er seine Zeichnungen und die meisten seiner zarten und meditativen Stücke macht. Das andere ist ein großer, postindustrieller Raum, in dem er seine größten und rauesten Stücke entwickeln kann. Beide Orte widerspiegeln die Universalität seines Charakters als Mensch und Künstler.

Der heute 38-Jährige, der in Aachen geboren wurde, in Belgien aufwuchs, im niederländischen Maastricht lebt und arbeitet stellte seine Werke bereits in London, Paris, Madrid und Hongkong aus.

Kunstwerke